Совершенно фантастическое впечатление производит сооружение абсолютно утилитарного назначения – Цистерна Базилика. Расположившись в самом центре, буквально напротив храма Святой Софии, цистерна, неприметная сверху, приводит в восторг своих гостей, поражая их масштабом, простотой и правильностью форм, необыкновенностью перспектив. Спустившись по лестнице, вы попадаете в необычную для суетливого и полного туристами Стамбула атмосферу сказочного покоя и таинственности.

Информации о цистерне не так много, ее можно найти во многих источниках, но она везде скудна и однообразна: начало строительства относится к правлению императора Константина I (306-337 гг.), окончание – 532 г., к правлению императора Юстиниана, размеры подземного сооружения – 145 на 65 метров, ёмкость – 80 000 кубических метров воды, – 10 000 квадратных метров. Сводчатый потолок цистерны поддерживают 336 колонн (12 рядов по 28 колонн) 8-метровой высоты, колонны стоят на расстоянии 4,80 метра друг от друга. Предназначена цистерна для сохранения воды на случай войн и засух. Вода доставлялась водопроводом и по акведуками из источников Белградского леса, расположенного в 19 км от Стамбула.